Fotografia pojawiła się na początku XIX wieku, Joseph Nicéphore Niépce (1765–1833) To jego, można uznać za ojca fotografii. To pierwszy, któremu udało się uzyskać i utrzymać obraz dzięki działaniu światła. Od 1839 r. zrodził się nowy zawód fotografa. Fotografia to przede wszystkim sztuka uchwycenia światła na ciele, obiekcie lub w krajobrazie. Fotografia jest sztuką obejmującą wiele przedmiotów, tak jak wszystkie inne sztuki, i pozwala profesjonalistom i osobom fizycznym podbić terytorium pracy, ekspresji i wspomnień poprzez różne rodzaje fotografii.

Bardzo szybko, możliwość uchwycenia chwili, stała się koniecznością we wszystkich obszarach. Rodziny były razem, zmarłych fotografowano na łożu śmierci, oficjalne dokumenty ozdobiono dokumentami ikonograficznymi. Portret we wszystkich wymiarach rozwinął się i wkrótce pojawiły się inne zastosowania, takie jak dziennikarstwo czy fotografia artystyczna.

W 1903 r. w Autochrome, bracia Lumière opracowali pierwszy proces robienia kolorowych zdjęć. W 1948 r. Amerykanin Edwin H. Land wynalazł Polaroid, pierwsze urządzenie do natychmiastowego zdjęcia. XXI wiek to epoka fotografii cyfrowej: z jednego zdjęcia, można uzyskać dziesiątki zdjęć dzięki retuszowi cyfrowemu.

Posiadanie aparatu uległo demokratyzacji od czasu jego masowej komercjalizacji. Wcześniej zarezerwowane dla profesjonalistów, osoby były wyposażone w mniej lub bardziej wyrafinowane aparaty, od lustrzanych po gotowe do użycia (aparaty jednorazowe), aby oddawać się różnego rodzaju fotografiom.